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Apple支援Thread技術到底對智能家居領域和HomeKit帶來多大影響?

HomePod mini 和 Apple TV 4K 支援 Thread

Apple推出HomePod mini 智慧型揚聲器時,除了售價非常吸引人和可以作為HomeKit控制中樞與橋接器外,另外還很低調地在技術規格上顯示 支援全新低功耗 Thread 網路技術。最近Apple TV 4K的更新也正式支援了這項技術了。

 

Thread是什麼?

Thread以IPv6 based為基礎,類似於Zigbee或Z-wave的最新的智能家居無線協定技術,各種IoT設備以網狀Mesh型式的方法去連接,它們都可以連接並擴展其作用範圍,遠遠超出了任何單個設備可以自行連接的範圍。Thread比Zigbee或Z-wave最優勝的地方是不需要控制中樞器(hub),裝置可以獨立連接,也可以彼此連接, 它還可以自我修復,如果一台設備無法使用,它將重新調整到下一個最近的連接,並保持正常運行。

Credit to EVE

Thread vs Bluetooth vs Wi-Fi  vs Zigbee

上文已提到Thread比類近技術Zigbee不需要連接到Hub的好處,現在我們再比較不同類型的連接技術:藍牙和WiFi。2種技術應該在IoT設備都有一個共通毛病就是不穩定連接,偶而還會出現掉線情況。這是因為技術本身的限制,藍牙只適合裝置間比較短離的使用,而大部份智能產品上只能應用在WiFi 2.4GH頻譜,現實環境當中2.4GH頻譜已經是非常擠迫,很容易出現互相干擾情況,WiFi覆蓋範圍連線質素也大大影響著整套系統的穩定性。最後,無論使用哪個技術也是需要用到樞紐(HUB)。

Credit to nanoleaf

Thread的四大好處:

  1. 不需要樞鈕Hub,前文已提到除了Thread,其他三種技術也需要用到各自品牌的Hub,支援Thread的設備可以使用Border Router在線連接,現在一些路由器Router已經內置有Thread功能例如Google Nest Wifi router,當然還有HomePod mini和Apple TV 4K。意味著你不再需要放置一堆不同版子的Hubs在系統的中心部份。
  2. 擺放位置,承上優點無需再要為Hub, bridge, Wi-Fi router位置而煩惱,Mesh Network連接方式使用家不用擔心訊號接收問題。
  3. 低廷遲值,Thread有著比Zigbee更低的廷遲值,提升了用戶在產品服務的體驗。低電耗使電池產品也可以受利於Thread技術。
  4. 各大平台支援,除了Apple和Google外,,因為Thread是公開制式,可以預視將來會不同牌子的產品也可以較鬆兼容。

現在只有Eve,Nanoleaf比較多支援Thread的產品。但相信2021年或之後各廠商也會陸續推出支援Thread的東西,HomeKit,Google Assistant,Amazon,SmartThings成為一家也非天方夜談,如果你正在為選擇智能產品而煩惱,不妨優先留意支援Thread的。